比尔 · 盖茨:有一天,我们可能用意想不到方法诊断阿尔茨海默症

时间:2020-01-25 来源:www.prouni2014.com

阿尔茨海默病(Alzheimer's disease),俗称老年痴呆症,发病率高,但目前还不能完全治愈。比尔盖茨写了一篇文章,今天发布了《有一天,我们可能用一种意想不到的方法诊断阿尔茨海默症》。文章说,我们离使用可靠、负担得起和易于使用的方法诊断阿尔茨海默病又近了一步。

这篇文章的内容如下:

如果没有简单的方法来诊断阿尔茨海默病,我们如何消除它?正如我去年写的,这确实是一个鸡和蛋的问题。寻找阿尔茨海默病的治疗方法需要大量的新药临床试验,但是如果这些患者在发病早期不能被发现来测试该治疗方法是否可行,就很难招募合适的实验参与者。

目前,诊断这种疾病的最好方法是脊椎穿刺或脑部扫描。问题是前者是侵入性的,而后者是昂贵的。此外,许多患者只有在开始出现认知能力下降的迹象后才进行这些测试,此时情况可能相当严重。为消除阿尔茨海默病找到可靠、负担得起和易于使用的诊断方法的重要性怎么强调都不为过。

好消息是,由于过去几年取得的重大突破,这个目标终于可以实现了。科学家们正在推动新的诊断方法:从简单的血液测试到声音分析,这些方法就像科幻小说中写的一样。我们已经接近克服鸡和蛋问题的临界点。

这就是我投资诊断加速器的原因。去年夏天,我宣布我与阿尔茨海默病药物发现基金会(ADDF)一起投资了这个新基金,以加快现有的研究进展。我非常感谢我的朋友杰夫贝佐斯和麦肯齐贝佐斯,他们一直是致力于消除这种疾病的好伙伴。在接下来的几个月里,我们将继续寻找诊断阿尔茨海默病的新方法,并共同做出其他努力。与此同时,该基金正准备宣布第一轮获奖项目。

不久前,除了认知评估,我们没有一种诊断阿尔茨海默病的方法。第一次突破发生在20世纪90年代末和21世纪初,当时大脑成像(如正电子发射断层成像)和磁共振成像(磁共振成像)使我们能够看到患者大脑的生物变化。

随后,2006年发生了脊椎穿刺。瑞典科学家奥斯卡汉森、亨里克泽特贝里和卡伊布兰纳的团队证明,观察脑脊液(在大脑和脊髓中发现的液体)可以预测谁会患老年痴呆症。他们的发现为研究人员提供了一个有用的工具,通过这个工具他们可以对谁应该参与临床试验做出更明智的决定。然而,这种方法并不完美。询问那些接受过脊椎穿刺的人是否愿意再次经历这个过程。

阿尔茨海默病的理想诊断方法是什么?它必须便宜且易于操作。它不仅能告诉我们是否患有老年痴呆症,还能告诉我们病人病情的严重程度。(胆固醇测试不仅仅告诉你是否有胆固醇,它还能显示你的胆固醇水平以及这个水平是否会影响你的健康。最重要的是,理想的诊断方法应该和你在年度体检中接受的其他常规检查一样简单无痛。

换句话说,验血将是一种理想的诊断方法。

就在两年前,科学家们仍然怀疑是否有简单的阿尔茨海默氏病血液检测。研究人员已经寻找了很长时间,但是每次新的实验室测试显示出一些希望,下一个尝试的科学家将会用不同的结果进行实验。

兰迪贝特曼是圣路易斯华盛顿大学的教授和研究员。作为最早的发现者之一,他的团队在许多测试中发现了阿尔茨海默病患者血液中的一致变化。自从他在2017年夏天发表研究以来,其他研究人员也发表了类似的发现,许多人仍在努力改进这种诊断方法(包括发明脊柱穿刺试验的瑞典团队)。

在接下来的一两年里,血液测试可能会被用来招募老年痴呆症患者进行药物试验。这非常令人兴奋,因为这意味着实验室将能够更快招募更多的病人,科学家将能够在更短的时间内发现一种药物是否有效。这也意味着将来有一天,你可以在医生的常规检查中轻松地进行这种测试。

但是如果我们能找到一种侵入性更小的方法来诊断阿尔茨海默病呢?如果在人类智力开始衰退的几年前,我们可以用数字技术而不是医学来诊断疾病呢?

我最近遇到了一个名叫罗达奥的研究员,他正在研究一些检测老年痴呆症的很酷的方法。如果她的研究证明是成功的,也许有一天我们可以简单地通过听声音或观察如何用笔写字来预测你是否会得这种疾病。

O博士负责弗雷明汉心脏研究的神经心理学研究,该研究已经追踪一个城镇居民的健康状况70多年了。由于这项研究已经进行了很长时间,一些参与者最近患上了阿尔茨海默氏病,并且o博士有权使用这些患者在此期间参与健康评估的数千个音频文件。

当你说话时,很多事情正在发生。通过把单词串在一起来编译一个句子的整个过程是非常复杂的。如果你可以用电脑分析阿尔茨海默病患者多年来的说话方式,你可能会发现一些细微的变化,然后在尚未出现阿尔茨海默病症状的年轻患者中寻找相同的说话模式。如果你能尽早发现这些变化,你甚至可以从一开始就防止人们患上阿尔茨海默病(但为了做到这一点,我们还需要在预防阿尔茨海默病方面取得进展)。

我们仍然不知道语音分析是否有效,这仍处于研究的早期阶段。我们甚至不知道我们应该寻找什么样的语音模式变化。(奥博士还在研究其他数据指标,例如在长期使用数码笔识别它们的过程中,书写习惯是否会改变。)

但是我对未来充满期待。那时,判断老年痴呆症的风险可能就像使用手机应用程序一样简单。您可以让应用程序提醒您讲话中的危险信号。从今天开始,诊断加速器已经开始接受第二轮资助申请,他们尤其在寻找依靠数字工具检测阿尔茨海默病的想法。如果你有好主意,你可以点击这里申请经济资助。

对于诊断方法,今天是一个充满奇迹的时代。随着越来越先进和准确的技术,科学家在诊断疾病方面取得了惊人的进展。对阿尔茨海默病的研究得益于这种更深层次的理解,我也期待着在未来看到其他革命性的诊断方法。

[来源:它的家]

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